pic

A solução definitiva a um problema complexo

Uma das principais ameaças que a segurança na indústria alimentar enfrenta na atualidade é a adesão dos micro-organismos às superfícies, um fenómeno conhecido como biofilme.

Biofilmes, detetados em segundos, eliminados em minutos

Uma das principais ameaças que a segurança na indústria alimentar e farmacêutica enfrenta na atualidade é a adesão dos micro-organismos às superfícies, um fenómeno conhecido como biofilme.

Os biofilmes são comunidades complexas de micro-organismos capazes de colonizar e aderir à maioria das superfícies através da produção de substâncias poliméricas extracelulares (SPE) que facilitam o seu posterior desenvolvimento. Os biofilmes maduros constituem uma fonte de contaminação crítica, devido à proteção que as SPE lhes conferem, e difícil de eliminar, dado que apresentam uma alta resistência aos procedimentos de limpeza e desinfeção convencionais. Podem ser encontrados em todos os ambientes em que naturalmente existam bactérias (incluindo no meio natural, em ambientes clínicos ou na indústria alimentar), dado que unicamente necessitam de um meio hidratado e de uma mínima presença de nutrientes para se desenvolverem. A ITRAM HIGIENE, S.L., em conjunto com a Universidade Autónoma de Barcelona (UAB) e diversos centros tecnológicos, realizou um projeto de investigação e desenvolvimento baseado no estudo dos biofilmes, incluindo a sua descrição, deteção e eliminação.

Etapas de formação de um biofilme

Dado que os biofilmes podem desenvolver-se sobre praticamente qualquer tipo de superfície, para a sua formação são necessárias apenas a presença de um meio hidratado e uma quantidade mínima de nutrientes.

Os biofilmes aumentam as probabilidades de contaminação do produto e de que este provoque infeções alimentares, além de afetar a sua qualidade, dado que em muitas ocasiões produzem alterações que provocam uma perda de atributos e uma redução da vida útil. Também podem alterar as superfícies, afetando por exemplo a sua capacidade de transferência de calor, ou facilitando processos de corrosão.

Os biofilmes são invisíveis

Uma das mais importantes etapas para a eliminação dos biofilmes é a sua deteção. Como alternativa aos métodos tradicionais de deteção de biofilmes, a ITRAM HIGIENE, S.L. desenvolveu o BIOFINDER, um método que permite detetar biofilmes em superfícies em questão de segundos.

Eliminação dos biofilmes

Os biofilmes podem ser combatidos com moléculas produzidas de forma natural.

O objetivo do nosso trabalho consistiu na identificação de moléculas antibiofilmes produzidas de forma natural para o desenvolvimento de produtos de higienização, ou seja, na substituição dos componentes químicos tradicionais e na obtenção de produtos altamente biodegradáveis e menos agressivos. Desta forma, as indústrias protegem o meio ambiente, a saúde do pessoal de limpeza e as suas instalações, aumentando a segurança laboral e garantindo ao mesmo tempo a higiene dos centros de trabalho.

A nossa tecnologia de eliminação de biofilmes oferece uma solução inovadora, que combina ações tensioativas e enzimáticas, convertendo-se numa opção única no mercado.

As enzimas são proteínas que transformam de forma irreversível a matéria orgânica em pequenos resíduos solúveis em água. Além disso, dado serem produzidas naturalmente, são completamente biodegradáveis.

As enzimas utilizadas nos produtos da ITRAM HIGIENE, S.L. atuam especificamente sobre as substâncias poliméricas extracelulares (SPE) que formam a estrutura do biofilme, degradando-a e deixando as bactérias expostas para garantir a sua fácil eliminação na fase de desinfeção, permitindo assim que o detergente suprima o biofilme.

Secção de um biofilme.